为了寻找外星生命,我们应该集中关注白矮星

白矮星是一些恒星死亡后留下的紧密压缩的发光气体球。

为了寻找外星生命,我们应该集中关注白矮星

几十年来,人类一直在寻找外星生命的迹象。我们关注异常无线电信号,探寻其他星球中人为活动的特征,挖掘火星上的岩石。但是,唉,到目前为止,我们什么也没发现。据我们所知,我们是孤独的。但也有可能是我们没有找对地方。

我们知道,生命可以出现在像我们的太阳这样的恒星周围,我们也知道,像我们的太阳这样的恒星在寿命结束时,会变成白矮星(小而密实的恒星,是恒星核心的残余,大小与行星类似)。所以,或许我们应该把重点放在寻找白矮星上。

为了寻找外星生命,我们应该集中关注白矮星

末日即将来临

尽管在我们的太阳系和其他许多星系中寻找了几十年,我们仍然没有发现任何生物。据我们现在所了解的,同时,对于我们而言,我们拥有整个银河系,甚至整个宇宙。

不过,由于我们还未能搜遍银河系的每个角落,这样的搜寻还会继续。而且,尽管我们已经发送出了无线电信号,我们倾听外星来客的无线电讯息的行为也只有几十年而已。考虑到我们星系的庞大范围和与之相比缓慢的光速,这几十年不过弹指一瞬。

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那么,在我们持续搜寻非地球生命的时候,我们到底在寻找什么?我们知道地球这个智慧生命的外观:它是一颗绕恒星运行的行星,表层是岩石,拥有大量的液态水和良好的大气环境。

我们对外星人可能长什么样子一无所知,但是考虑到我们已知的地球生命,我们可以猜测ET生命可能在类似的条件下进化。因此,按照我们的最理想猜测,我们可以寻找与我们自己的地球相似的世界。

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但是星体并不能永恒存在,即使是那些像太阳一样的也不行。在四十亿年内,随着核心中氦气的累积,太阳将会进入它的死亡期,成为一个更大、更红、更愤怒的“野兽“。经过断断续续的几次膨胀,它最终跑到地球的轨道上去——在这个过程中,它还会吞没水星和火星。自此,它从内到外都陷入一系列丑陋的死亡旋律中,并创造出一个行星状星云,填满太阳系。

那之后呢?随着太阳未燃烧的碳氧核心——太阳现在是个白矮星了——在数万亿年中逐渐冷却,太阳也进入了漫长的退休期。有些星星,如果在我们太阳残暴的死亡过程中存活,可能会绕着冷却的残留物继续在轨道上运行。

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换句话说,我们的长期命运——和生活在像地球一样的行星的外星人的长期命运,都是不容乐观的。

何处是家园

arXic在线预印本数据库发表的文章中说到,外星生物就算是想要在类地球环境的星球上生存下来,也是要经历一番激烈的生存挑战的。但即使这样,也可能要比另一种情况要好。

当太阳星系或有其他有生命迹象的行星即将消亡之时,我们可能也会想整装再向更适合生存的星际出发(或许我们目前就还尚在旅途中,也未可知,但光想想这成就,就还挺激动的)。但在茫茫星际中找个地方安营扎寨,并不简单。

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事实上,星际间穿梭很有可能无法实现。别说是这遥远的距离,仅是从一个星球飞到另一个星球所需的能量,都远远超过了我们现在的能量储备。所以,要实现这一壮举几乎是不可能的。

要把所有的地球居民(或者只是一部分居民)都带走的话,需要以下这些物资储备:巨量的实物、空气、水、住所、民生产业、垃圾处理方案、能量储存系统、沟通工具等等。如果你把国际空间站的规模以及物资储存量扩大数百万倍,那才刚好够给地球上某一种类的生物提供完整的生活所需物资。

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这种宇宙飞船非常慢,从一颗恒星到另一颗恒星(假设未来的人类能得找到一颗适居行星)需要几代人的時間。而找到适居的恒星则又是另一项挑战:据我们目前所知,适居行星非常少见,而又有可能距离太远,星际旅行者无法登陆。当恒星死亡后,逃离星系的这种想法并非强差人意,只要有足够的时间,努力,金钱和资源,人类很有可能可以成功逃离太阳系。但留在太阳系,并处理太阳死亡后的其他问题要比逃离更低廉,更容易(如果地球、人类——或外星人——仍存在的话)。

新家园在一个白矮星星系中

如果人类,或者任何外星文明决定寻找第二个家园,探索白矮星星系是必不可少的。白矮星构成了全宇宙15%的恒星,考虑到太阳将会在未来成为一颗白矮星,已存在的白矮星很有可能拥有类地环境的星球。但地外智慧搜索只在最近才将目光转向白矮星,人类已经错过了几十年可以探测潜在信号的时间。我们也可能在其他文明对它的母星星系进行改造时发现它们——比如在恒星一周建立戴森球来建设巨大的工程项目,以在行星状星云的时期保护母星。

在冷酷的命运之下,逃离太阳系有可能无法实现,留给人类唯一的选择很有可能只有坚守衰败的太阳所发出的微弱的光芒。但对白矮星的研究,使我们终于有机会在这个我们称为宇宙的冰冷空荡的夜晚中发现地球之外的生命。

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相关知识

地外生命是一种假想的生命体,可能存在于地球之外,而非源于地球。这样的生命可以是简单的原核生物(或类似的生命形式)到文明程度远远超过人类的生物。德雷克方程式推测宇宙其他地方存在智慧生命。所有形式的外星生命的科学被称为天体生物学。

参考资料

1.Wikipedia百科全书

2.天文学名词

3.Paul Sutter--MJR-,yyy,蟹黄汤包,快乐崇拜

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作者: admin

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